Conference report: “The Pope and the Book in the Late Middle Ages (1350-1500). Education, production of manuscripts, library use”. Mainz, 4-6 September 2014

The Pope and the Book, image source: conference leaflet

The Pope and the Book, image source: conference leaflet

Guest post by Anette Löffler, Frankfurt

German version see below/translation into English by Book History Network

Libraries are a mirror of the intellectual, political and social microcosm of their owners. This hypothesis formed the basis for a conference in Mainz, organized by the Hugo von Sankt Viktor-Institut, PTH Sankt Georgen (Frankfurt/Main).

The public evening keynote by P. Rainer Berndt SJ (Frankfurt) dealt with “The Papal Library as a Fingerprint” and the speaker covered ground from antiquity to the late middle ages. P. Berndt emphasized the ambiguity of the term bibliotheca, which denoted a treasure cove in the Vulgate but also a place in which textual sources are collected.

In section I about the prerequisites for education, Ralf Lützelschwab (Berlin) discussed the educational pathways of cardinals and was able to show that former canon law students formed the majority amongst the “papabiles” as opposed to former students of theology. Patrick Zutshi (Cambridge) illustrated the specialist use(s) of a Cardinal’s library with a case study of the library of the English Cardinal Adam Easton (d. 1397). Davide Scotto (Tübingen) followed up on this in his talk about a manuscript by John of Segovia (d. 1458). With the dedication to Pius II., Segovia had unsuccessfully tried to influence the Pope’s political decisions. Jessica Nowak (Freiburg) considered the role of education as a factor in papal elections. In brief, an extensive education could form an obstacle regarding the highest possible career path in the church.

Five papers formed section II about manuscript production. Josefina Planas Badenas (Lleida) showed that the scriptorium of Benedict XIII. worked with a high level of artistry. Angela Franco Mata (Madrid) connected these manuscripts to 14th– and 15th-century pontifical regalia preserved in Spain. Every church dignitary wanted to have suitable Codices at his disposal, even if the images in the manuscripts remained the same. Marta Pavón Ramirez (Rome) analyzed papal access to clerical libraries when the owners had passed away, looking in particular at the interesting case of a testation regarding the library of Pope Benedict XIII.’s nephew Pedro de Luna. The pope knew the library well and would have had access to the library anyway by way of his right of spoils. The Libri de scismate – manuscripts from the Schism period – are of particular interest; Hugues Labarthe (Paris) considered the complicated inter- and intra-textual relationships of this huge collection of texts, preserved in Rome. Barbara von Langen-Monheim (Aachen) shared a progress report of her edition of the council materials from Perpignan 1408, which are preserved in three manuscripts.

The final section was made up of five papers as well and dealt with the use(s) of libraries. Paul Payan (Avignon) presented his work on the placement of books in the papal palace of Avignon – a detective’s work. The question of “where” the books were located is closely related to “why” they were situated exactly there. The transport of the Avignon library to Rome and its integration into the Vaticana was Christine Maria Grafinger’s (Rome) topic. She gave good insight into the synchronic and diachronic structure of book indices and their interpretation. Antonio Manfredi (Rome) showed how the beginnings of the Vaticana connect to the interests of Pope Nicholaus V. Due to his preferences, the humanistic texts in the library increased disproportionately during his tenure. In his paper, Nicolas Weill-Parot (Paris) discussed Pedro Garsia (d. 1505) and his assignment by Innocent VIII. to gather counter-arguments against Mirandola’s Conclusiones. Garsia made use of authors from High Scholasticism who had not written anything about the actual topic of talismatic art. Even in the 15th century, a namedropping of these authorities from the high middle ages sufficed. Gilbert Fournier (Colmar) analyzed the historiography of the 17th century Annales by Cesare Baronio (1538-1607) and Oderico Rainaldi (1595-1671), considering the text as the result of the activities of a papal librarian. In the early modern period and today, this collection of sources served and serves a variety of academic purposes.

As all papers at this conference showed, the book and/or the library as an intellectual microcosm. No other medium is capable of producing such intensive networks, neither in the middle ages nor in the early modern period. The networks were formed synchronically and diachronically: synchronically, by creating intellectual exchanges within a particular timeframe. And diachronically, because texts were and are (re-)used decades, even centuries later for current discussions. The pope acted as a catalyst, co-creator and user of these networks.

The entire conference program can be viewed here.

Die Bibliothek stellt einen Spiegel des geistigen, politischen und sozialen Mikrokosmos seines Besitzers dar. Diese Hypothese lag der Mainzer Tagung zugrunde, die vom Hugo von Sankt Viktor-Institut an der PTH Sankt Georgen in Frankfurt veranstaltet wurde.

Im öffentlichen Abendvortrag von P. Rainer Berndt SJ (Frankfurt) über “Die päpstliche Bibliothek als Fingerabdruck” spannte der Redner den Bogen von der Antike bis ins Spätmittelalter. Dabei machte P. Berndt klar, dass eine Grundkonstante bereits in der Mehrdeutigkeit des Begriffes bibliotheca liegt, der einerseits das Schatzhaus in der Vulgata bezeichnet, andererseits einen Ort darstellt, an dem Schriftquellen gesammelt werden.

In der Sektion I zu Bildungsvoraussetzung, verfolgte Ralf Lützelschwab (Berlin) die verschiedenen Bildungswege der Kardinäle und konnte eine deutliche Majorität studierter Kirchenrechtler gegenüber Theologen unter den “papabiles” konstatieren. Die fachlich spezielle Benutzung einer Kardinalsbibliothek zeigte Patrick Zutshi (Cambridge) exemplarisch an der Bibliothek des englischen Kardinals Adam Easton (gest. 1397). Diesen Faden nahm Davide Scotto (Tübingen) in seinem Vortrag über eine Handschrift des Johannes de Segovia (gest. 1458) auf, mit dessen Widmung an Pius II. Segovia erfolglos versucht hatte, Einfluß auf politische Entscheidungen des Papstes zu nehmen. Der Frage, welchen Stellenwert die Bildungspflege als Faktor der Papstwahl darstellte, untersuchte Jessica Nowak (Freiburg). Kurz gesagt, konnte eine ausgeprägte Bildung der höchsten kirchlichen Karriere auch hinderlich sein.

Sektion II zur Handschriftenherstellung umfasste fünf Vorträge. Josefina Planas Badenas (Lleida) widmete sich dem Skriptorium Benedikts XIII. und konnte ein auf hohem künstlerischen Niveau arbeitendes Skriptorium zeigen. In Verbindung zu diesen Handschriften steht ein Teil der in Spanien aufbewahrten Pontifikalien des 14. und 15. Jahrhunderts, wie Angela Franco Mata (Madrid) darstellte. Jeder hohe kirchliche Würdenträger wollte auf entsprechende Codices zurück greifen, obwohl das Bildprogramm dieser Handschriften immer das gleiche blieb. Den päpstlichen Zugriff auf eine klerikale Bibliothek seines verstorbenen Besitzers dokumentierte Marta Pavón Ramirez (Rom), und hierbei den besonders interessanten Fall einer testamentarischen Verfügung über die Bibliothek des Papstneffen Pedro de Luna, auf dessen Bibliothek, die der Papst offenbar gut kannte, Benedikt XIII. über sein Spolienrecht ohnehin Zugriff gehabt hätte. Ein Sonderfall stellt das Schriftgut aus dem Bereich des Schismas dar, den Libri de scismate. Hier zeigte Hugues Labarthe (Paris) die komplizierten inter- und intratextuellen Verflechtungen dieser heute in Rom aufbewahrten, riesigen Textsammlung. Einen Werkstattbericht ihrer laufenden Edition der Konzilsakten von Perpignan 1408 lieferte Barbara von Langen-Monheim (Aachen), die in drei Handschriften überliefert sind.

Die letzte Sektion hatte mit ebenfalls fünf Vorträgen den Bibliotheksgebrauch zum Inhalt. Mit detektivischem Gespür ging Paul Payan (Avignon) der Aufstellung der Bücher im Papstpalast in Avignon nach. Denn die Frage nach dem “wo” steht in engen Zusammenhang mit der Frage “warum (gerade dort)”. Die Verbringung der Avignoneser Bibliothek nach Rom und ihre Integrierung in die Vaticana behandelte Christine Maria Grafinger (Rom). Besonders gut kam hier die synchrone und diachrone Struktur von Bücherverzeichnissen und ihrer Interpretation zum Ausdruck. Wie der Beginn der Vaticana mit Interessen eines konkreten Papstes, nämlich Nicolaus V., in Verbindung zu bringen ist, zeigte Antonio Manfredi (Rom). Das humanistische Schriftgut stieg aufgrund der Neigungen dieses Papstes überproportional stark an. Nicolas Weill-Parot (Paris) ging in seinem Vortrag auf Pedro Garsia (gest. 1505) und seine Beauftragung durch Innozenz VIII., Argumente gegen Mirandolas Conclusiones zu sammeln, ein. Dabei griff Garsia auf hochscholastische Autoren zurück, die zu der zugrunde liegenden Thematik talismanischer Kunst freilich gar nichts geschrieben hatten. Hier genügte selbst im späten 15. Jahrhundert u.a. die namentliche Benennung dieser hochmittelalterlichen Autoritäten. Die Historiographie des 17. Jahrhunderts in Form der Annales von Cesare Baronio (1538-1607) und Oderico Rainaldi (1595-1671) als Erzeugnis aus der Tätigkeit des Bibliothekars der päpstlichen Bibliothek stellte Gilbert Fournier (Colmar) dar. Diese Quellensammlung diente in der Neuzeit und selbst heute noch sehr unterschiedlichen wissenschaftlichen Motivationen. Die Rekonstruktion verschollener Originale oder eine polemische Nutzung bspw. bei Bousset sind nur einige dieser Nutzungsmöglichkeiten.

Alle Vorträge dieser Tagung zeigten das Buch bzw. die Bibliothek als geistigen Mikrokosmos. Wohl kein anderes Medium vermochte wie das Buch sowohl im Mittelalter als auch in der Neuzeit derart intensive Netzwerke zu bilden. Die Vernetzung erfolgte dabei sowohl synchron als auch diachron. Synchron, indem sie innerhalb eines Zeithorizonts geistigen Austausch schuf. Diachron, indem selbst Jahrhunderte später Texte zu aktuellen Argumentationen genutzt wurden und werden. Der Papst fungierte als Auslöser, Mitgestalter und Nutzer dieses Netzwerks.

Das komplette Programm können Sie hier einsehen.

 

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